Des vérifications fréquentes des réseaux sociaux peuvent affecter les jeunes cerveaux

Des vérifications fréquentes des réseaux sociaux peuvent affecter les jeunes cerveaux - Illustration(03/01-2023) – L’impact des réseaux sociaux sur les jeunes est un sujet brûlant. La plupart des enfants et des adolescents veulent faire ce que font leurs amis et les parents essayent de fixer des limites.

Une nouvelle étude examine si la consultation fréquente des sites de réseaux sociaux (Facebook, Instagram et Snapchat) est associée à des changements dans le développement du cerveau chez ces jeunes adolescents, âgés d’environ 12 ans.

À l’aide de scanners cérébraux appelés imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), des chercheurs de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill ont découvert que l’actualisation et la vérification habituelles des réseaux sociaux peuvent être associées à des changements dans la sensibilité du cerveau aux récompenses et aux punitions sociales.

Nous savons que l’adolescence est l’une des périodes les plus importantes pour le développement du cerveau – le cerveau subit une foue de changements et de réorganisation. C’est une période dramatique pour le développement du cerveau, en particulier dans ces régions du cerveau qui réagissent aux récompenses sociales.

Les récompenses sociales ne se limitent pas aux sites de réseaux sociaux. Il peut s’agir de commentaires positifs en face à face, ou même de recevoir de l’argent.

Et ces likes Facebook sont aussi des récompenses sociales.

Pour cette étude qui s’est étalée sur trois ans, l’équipe de Telzer a recruté 169 élèves de sixième et de cinquième dans trois collèges publics de la Caroline du Nord. Les participants étaient de diverses races et comprenaient à la fois des garçons et des filles.

Les participants ont indiqué la fréquence à laquelle ils consultaient les trois plateformes de réseaux sociaux, allant de moins d’une fois par jour à plus de 20 fois par jour. Les chercheurs ont utilisé ces informations pour créer une échelle.

Ensuite, les participants ont subi des IRMf. Au cours de ces scans, ils verraient un indice que la rétroaction sociale serait une récompense, une punition ou neutre.

Les chercheurs ont pu prendre des photos de leur cerveau et voir quelles régions du cerveau sont activées lorsqu’ils voient ces récompenses sociales et quelles régions du cerveau changent au cours de ces trois années en réponse à l’anticipation de la réaction des autres.

Les participants qui, à l’âge de 12 ans, consultaient les réseaux sociaux plus de 15 fois par jour ont montré des différences dans la façon dont leur cerveau se développe au cours des trois années suivantes

Ces différences étaient dans des régions spécifiques du cerveau qui détectent la saillance réaction de l’environnement, répondant à ces récompenses sociales.

La « saillance » fait référence aux éléments vers lesquels les gens sont le plus attirés et sur lesquels ils concentreront leur attention.

Cela suggère donc que les adolescents qui grandissent en vérifiant constamment leurs réseaux sociaux deviennent hypersensibles aux commentaires et réactions des autres.

Leurs cerveaux réagissent de plus en plus au cours de ces années à ce retour de récompense sociale qu’ils anticipent.

Ce qui n’est pas clair, c’est ce que cela signifie pour leur avenir.

Cela pourrait potentiellement amener le cerveau à devenir de plus en plus sensible aux réactions sociales et cela pourrait continuer à l’âge adulte.

Mais les chercheurs n’ont pas essayé de voir s’ils pouvaient changer cette trajectoire.

Bien que les changements cérébraux puissent favoriser des comportements compulsifs ou addictifs sur les réseaux sociaux, ils peuvent également refléter une adaptation qui aide les adolescents à naviguer dans leur monde de plus en plus numérique.

En gros, pour l’instant, on ne sait pas si c’est bon ou si c’est mauvais.

Si le cerveau s’adapte d’une manière qui permet aux adolescents de naviguer et de réagir au monde dans lequel ils vivent, cela pourrait être une très bonne chose.

Mais si cela devient compulsif et addictif et enlève leur capacité à s’engager dans leur monde social, cela pourrait potentiellement être inadapté.

Les parents peuvent aider leurs adolescents en favorisant des activités qui apportent de la joie sans aller en ligne – par exemple, le sport, l’art ou le bénévolat. De cette façon, on peut éviter que l’utilisation compulsive des réseaux sociaux altérer le développement à l’adolescence.

D’autres recherches seraient nécessaires pour savoir avec certitude que les réseaux sociaux modifient le cerveau des adolescents.

Par exemple, les chercheurs pourraient voir ce qui se passe s’ils retirent les téléphones des enfants pendant six mois pour éviter de fréquentes vérifications des réseaux sociaux.

L’IRMf est une fenêtre sur le cerveau, mais ne rend qu’une image grossière compte tenu de la complexité des circuits cérébraux. Il y a beaucoup de choses différentes que ces circuits pourraient faire, et on ne sait pas encore tout.

Beaucoup de parents voudraient bien connaître l’impact que les réseaux sociaux auront sur leurs enfants et s’ils doivent le limiter..

Cette étude est une sorte de tremplin vers la voie de la preuve qui nous donnerait des raisons d’agir d’une manière ou d’une autre, mais pour l’instant, il est encore trop tôt pour faire une recommandation basée sur ces résultats.

Pour l’instant, les parents devront faire preuve de bon sens à propos des réseaux sociaux.

Cette étude et ses résultats ont été publiés en ligne le 3 janvier dans JAMA Pediatrics.. Vous pouvez la trouver ici.

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