Le régime cétogène peut améliorer les symptômes de santé mentale

Le régime cétogène peut améliorer les symptômes de santé mentale(04/04-2024) – Pour les personnes atteintes d’une maladie mentale grave comme la schizophrénie ou le trouble bipolaire, le traitement standard avec des médicaments antipsychotiques peut être une arme à double tranchant. Bien que ces médicaments aident à réguler la chimie du cerveau, ils provoquent souvent des effets secondaires métaboliques tels que la résistance à l’insuline et l’obésité, qui sont suffisamment pénibles pour que de nombreux patients arrêtent de prendre les médicaments.

Une étude pilote menée par des chercheurs de Stanford Medicine a révélé qu’un régime cétogène non seulement rétablit la santé métabolique de ces patients à mesure qu’ils continuent de prendre leurs médicaments, mais améliore également leurs conditions psychiatriques.

Les résultats, publiés le 27 mars dans Psychiatry Research, suggèrent qu’une intervention diététique peut être une aide puissante dans le traitement de la maladie mentale.

L’auteur principal de l’article est Laura Saslow, PhD, professeure agrégée de comportement sanitaire et de sciences biologiques à l’Université du Michigan.

Faire le lien

Le premier auteur de cet étude est Shebani Sethi, MD, professeur agrégé de psychiatrie et de sciences du comportement. Elle est certifiée en obésité et en psychiatrie et se souvient du moment où elle a remarqué le lien pour la première fois: Alors qu’elle était étudiante en médecine et travaillait dans une clinique d’obésité, elle a vu un patient atteint de schizophrénie résistante aux traitements, dont les hallucinations auditives se sont calmées grâce à un régime cétogène.

Cela l’a incitée à se plonger dans la littérature médicale. Il n’y a eu que quelques rapports de cas vieux de plusieurs décennies sur l’utilisation du régime cétogène pour traiter la schizophrénie, mais il existe une longue expérience de succès dans l’utilisation de régimes cétogènes pour traiter les crises d’épilepsie.

Le régime cétogène s’est avéré efficace contre les crises d’épilepsie résistantes au traitement en réduisant l’excitabilité des neurones du cerveau et Sethi a qu’il serait intéressant d’explorer ce traitement dans des conditions psychiatriques.

Quelques années plus tard, Sethi a inventé le terme « psychiatrie métabolique », un nouveau domaine qui aborde la santé mentale du point de vue de la conversion énergétique.

Viande et légumes

Au cours de l’essai pilote de quatre mois, l’équipe de Sethi a suivi 21 participants adultes ayant reçu un diagnostic de schizophrénie ou de trouble bipolaire, prenant des médicaments antipsychotiques et présentant une anomalie métabolique, telle qu’une prise de poids, une résistance à l’insuline, une hypertriglycéridémie, une dyslipidémie ou une altération de la tolérance au glucose.

Les participants devaient suivre un régime cétogène, avec environ 10 % des calories provenant des glucides, 30 % des protéines et 60 % des graisses. On ne leur a pas dit de compter les calories.

L’équipe de recherche a suivi dans quelle mesure les participants suivaient le régime grâce à des mesures hebdomadaires des taux de cétone dans le sang. (Les cétones sont des acides produits lorsque le corps décompose les graisses – au lieu du glucose – pour produire de l’énergie.)

À la fin de l’essai, 14 patients étaient totalement adhérents, six étaient semi-adhérents et un seul n’était pas adhérent.

Le régime cétogène peut améliorer les symptômes de santé mentale

Se sentir mieux

Les participants ont subi diverses évaluations psychiatriques et métaboliques tout au long de l’essai.

Avant l’essai, 29 % des participants répondaient aux critères du syndrome métabolique, défini comme ayant au moins trois des cinq affections : obésité abdominale, taux de triglycérides élevés, faible taux de cholestérol HDL, pression artérielle élevée et taux de glucose à jeun élevés. Après quatre mois de régime cétogène, aucun des participants ne présentait de syndrome métabolique.

En moyenne, les participants ont perdu 10 % de leur poids corporel ; réduit leur tour de taille de 11 % ; et avaient une tension artérielle, un indice de masse corporelle, des triglycérides, un taux de sucre dans le sang et une résistance à l’insuline plus faibles.

Les bénéfices psychiatriques étaient également frappants. En moyenne, les participants ont amélioré de 31 % leur évaluation de la maladie mentale par un psychiatre, connue sous le nom d’échelle d’impressions cliniques globales. Les trois quarts du groupe présentant une amélioration cliniquement significative. Dans l’ensemble, les participants ont également signalé un meilleur sommeil et une plus grande satisfaction dans la vie.

Les chercheurs ont été impressionnés par le fait que la plupart des participants s’en tenaient au régime. Il ont constaté plus d’avantages avec le groupe adhérent par rapport au groupe semi-adhérent, ce qui indique un potentiel d’amélioration.

Carburant alternatif pour le cerveau

D’après Sethi, il existe de plus en plus de preuves selon lesquelles les maladies psychiatriques telles que la schizophrénie et le trouble bipolaire proviennent de déficits métaboliques dans le cerveau, qui affectent l’excitabilité des neurones.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que, tout comme un régime cétogène améliore le reste du métabolisme du corps, il améliore également le métabolisme du cerveau.

Sethi écrit que tout ce qui améliore la santé métabolique en général va probablement améliorer la santé cérébrale de toute façon. Mais le régime cétogène peut fournir des cétones comme carburant alternatif au glucose pour un cerveau présentant un dysfonctionnement énergétique.

Il est probable que plusieurs mécanismes soient à l’œuvre, a-t-elle ajouté, et l’objectif principal de ce petit essai pilote est d’aider les chercheurs à détecter des signaux qui guideront la conception d’études plus vastes et plus robustes.

En tant que médecin, Sethi s’occupe de nombreux patients souffrant à la fois d’une maladie mentale grave et d’obésité ou d’un syndrome métabolique, mais peu d’études se sont concentrées sur cette population sous-traitée.

Vous pouvez trouver cette étude en accès libre ici (anglais): https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0165178124001513?via%3Dihub (Cyril Malka)

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