Les médicaments n’aident pas les enfants atteints de TDAH à apprendre

Les médicaments n'aident pas les enfants atteints de TDAH à apprendre - Illustration(24/07-2022) – Pendant des décennies, la plupart des médecins, des parents et des enseignants ont cru que les médicaments stimulants aidaient les enfants atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) à apprendre.

Cependant, dans la première étude de ce type, des chercheurs du Centre pour les Enfants et les Familles de l’UIF (Florida International University – Université Internationale de Floride) ont découvert que les médicaments n’avaient aucun impact détectable sur l’apprentissage des enfants atteints de TDAH en classe.

Aux États-Unis, environ 10 % des enfants reçoivent un diagnostic de TDAH et plus de 90 % d’entre eux se voient prescrire des stimulants comme principale forme de traitement en milieu scolaire, car la plupart des médecins croient que les médicaments mèneront à une meilleure concentration et de meilleurs résultats scolaires.

Les médecins et les éducateurs sont convaincus que les médicaments aident les enfants atteints de TDAH à apprendre parce qu’ils effectuent plus de travail assis et passent plus de temps sur la tâche lorsqu’ils sont traités. Ce n’est apparemment pas le cas et l’étude a conclu que les médicaments n’avaient aucun impact sur l’apprentissage du contenu réel du programme.

Les chercheurs ont évalué 173 enfants âgés de 7 à 12 ans atteints de TDAH qui participaient au programme de traitement d’été du Centre pour les Enfants et les Familles de l’UIF. Il s’agit d’un programme complet de camp d’été de huit semaines pour les enfants atteints de TDAH et de problèmes comportementaux, émotionnels et d’apprentissage connexes.

Les enfants ont suivi deux phases consécutives d’enseignement quotidien de 25 minutes sur le vocabulaire et le contenu de la matière en sciences et en études sociales. L’instruction dispensée à chaque élève pendant les phases de trois semaines correspondait à son niveau scolaire déterminé. Des enseignants certifiés et des assistants ont enseigné le matériel à des groupes de 10 à 14 enfants dans une salle de classe.

Chaque enfant a été randomisé pour recevoir un médicament stimulant à libération prolongée pendant la première ou la seconde des phases d’instruction, et un placebo pendant l’autre.

Contrairement aux attentes, les chercheurs ont découvert que les enfants apprenaient la même quantité de contenu scientifique, d’études sociales et de vocabulaire, qu’ils prennent le médicament ou le placebo.

Bien que les médicaments n’aient pas amélioré l’apprentissage, l’étude a montré que les médicaments aidaient les enfants à effectuer plus de travail assis et à améliorer leur comportement en classe, comme prévu. Lorsqu’ils prenaient des médicaments, les enfants résolvaient 37 % de problèmes arithmétiques en plus par minute et commettaient 53 % de violations des règles de classe en moins par heure.

De plus, conformément aux études précédentes, les chercheurs ont découvert que les médicaments contribuaient légèrement à améliorer les résultats des tests lorsqu’ils étaient pris le jour d’un test, mais pas suffisamment pour améliorer les notes de la plupart des enfants. Par exemple, les médicaments ont aidé les enfants à augmenter en moyenne de 1,7 point de pourcentage sur 100 aux tests de sciences et d’études sociales.

Des recherches antérieures menées par Pelham, un pionnier de la recherche et du traitement du TDAH, ont révélé que la thérapie comportementale, lorsqu’elle est utilisée en premier, est moins coûteuse et plus efficace que les médicaments pour traiter les enfants atteints de TDAH.

Bien que les médicaments n’aient pas amélioré l’apprentissage, l’étude a montré que les médicaments aidaient les enfants à effectuer plus de travail assis et à améliorer leur comportement en classe.

Les stimulants sont plus efficaces en tant qu’option de traitement complémentaire de deuxième ligne pour ceux qui en ont besoin et à des doses plus faibles que celles généralement prescrites.

La recherche de Pelham a révélé à maintes reprises que l’intervention comportementale est la meilleure pour les enfants atteints de TDAH parce qu’eux-mêmes, leurs enseignants et leurs parents acquièrent des compétences et des stratégies qui les aideront à réussir à l’école, à la maison et dans les relations à long terme.

Médicamenter les enfants ne résout pas le problème, cela ne fait que supprimer temporairement les symptômes. Au lieu de cela, les familles devraient d’abord se concentrer sur les interventions comportementales et ajouter des médicaments uniquement si nécessaire. (Cyril Malka)

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